El estudiante de tercer año de enfermería Dafydd Jones reflexiona sobre la campaña salarial y las condiciones en el NHS (National Health Service – servicio público de salud de Gran Bretaña) durante el año más difícil para los trabajadores de salud en nuestra historia.

Por: ISL – Gran Bretaña

¿Cómo la lucha de los trabajadores del NHS avanzó en 2020 en relación con los salarios, los fondos públicos, etc.?

Naturalmente, 2020 es una historia de dos partes: pre y pos cuarentena. Hasta el inicio de la cuarentena, la situación se había tornado muy interesante rápidamente, con el surgimiento del NHS Workers Say No! (Trabajadores del NHS Dicen NO!). El NHSWSN es una organización de base que lucha por un aumento de 15% en los salarios del personal del NHS en todos los niveles. En muchos casos, sus miembros no tenían ninguna experiencia previa de activismo y la campaña fue exitosa, organizando una serie de manifestaciones dinámicas y con buena participación en todo el país. Por ejemplo, en mi ciudad, Swansea (País de Gales), la manifestación fue la mayor vista en muchos años.

Claro que, con el inicio de la cuarentena, la campaña se hizo online y tuvo que adaptarse de acuerdo a las circunstancias, y este cambio no ocurrió sin problemas. Los activistas tuvieron que aprender a utilizar los recursos online, así como aprender a hacer trabajo de base y organizar en el lugar de trabajo. Vale la pena recordar que todo esto ocurrió en lucha contra la pandemia, con activistas en la línea del frente enfrentando el cansancio y quedando ellos mismos enfermos.

¿Cuál es el papel de la base en la organización de la lucha?

En resumen, hicieron prácticamente de todo. Los sindicatos se han destacado por su ausencia durante la mayor parte de la campaña (ellos eran prácticamente invisibles en las manifestaciones aquí en País de Gales), y la campaña fue hecha casi enteramente por la base. Cuando los sindicatos se involucraron en las reivindicaciones salariales, estas fueron mayores que lo esperado, y es mi opinión que la organización de base influenció esto.

La campaña está ahora en la fase en que estamos intentando, en primer lugar aumentar la afiliación sindical y, en segundo lugar comenzar a insistir en la acción sindical por dentro de los propios sindicatos.

¿Qué papel desempeñó en la lucha la Nurses United?

La Nurses United es una organización más permanente que el NHSWSN y, como su nombre sugiere (Enfermeros Unidos), está preocupada con los problemas enfrentados por los enfermeros, asistentes de enfermería y estudiantes de enfermería en particular, no como el NHS en general. Dicho esto, la Nurses United está fuertemente envuelta en las campañas del NHSWSN y ha dirigido a sus activistas.

¿Y los estudiantes de enfermería?

Lamentablemente, dada la forma como los recursos de enfermería son estructurados, los estudiantes de enfermería han sido cautelosos en involucrarse públicamente en la campaña por miedo a que eso tenga un impacto negativo en su formación y futura contratación. No obstante, eventos recientes aumentaron la combatividad de los estudiantes. El verano pasado (julio-agosto de 2020), estudiantes de 2° y 3° año fueron invitados a optar por una colocación de largo plazo para ayudar a enfermeros calificados en la lucha contra la pandemia y ser pagos por eso. Los estudiantes aceptaron esta oferta de forma abrumadora.

Este año, con la pandemia en alza, el Consejo de Enfermería y Obstetricia (NMC) autorizó a los estudiantes a repetir el proceso del verano pasado, adoptando protocolos de emergencia. No obstante, la Directora de Enfermería del País de Gales declinó esta oferta. Esto significa que los estudiantes galeses de enfermería aún tendrán que hacer pasantías, arriesgando sus vidas sin ser pagos, incluso cuando existan mecanismos para pagarles. Además, cualquier estudiante de enfermería del País de Gales que contraiga Covid vía infección o teniendo que aislarse, tendrá que reponer los días ausentes en el final del curso, nuevamente gratis.

Los estudiantes reaccionaron a esto con furia porque lo perciben como un insulto a todo el trabajo que ya realizaron en las enfermerías. El principal sindicato de enfermería, el Royal College of Nursing (RCN) no hizo nada más que garantizar que “ellos entienden nuestras preocupaciones”. Están en curso discusiones en las escuelas de enfermería sobre el próximo curso de acción para forzar a la Directora de Enfermería a revertir su decisión.

¿Cuáles fueron los momentos más importantes de 2020 para los trabajadores del NHS?

Creo que las manifestaciones del verano (julio-agosto de 2020) abrieron los ojos de todos. Creo que nadie entre los involucrados esperaba que estas fuesen tan grandes y combativas como fueron, y eso mostró a los activistas el potencial que la campaña tenía para ser victoriosa. Vale la pena mencionar nuevamente que la mayoría de esos activistas eran nuevos en la campaña y eso dio a todos una inyección de ánimo y un sentimiento de que no estábamos solos y que podíamos triunfar.

Entre tanto, por otro lado, la segunda ola (de la pandemia) dejó la campaña solo online o en los lugares de trabajo. Esta última se hace cada vez más difícil, en la medida en que la carga de trabajo aumentó exponencialmente debido a la infección de los profesionales de la salud, a la desmoralización, y mucho cansancio. Las personas están tan sobrecargadas en el trabajo que hay poco tiempo y oportunidad para discutir la cuestión salarial o la campaña.

Hay una lucha internacional de los trabajadores de la salud, por ejemplo, en Bélgica y en Francia. ¿De qué manera cree usted que es posible establecer vínculos y acciones comunes con ellos y cuáles serían los primeros pasos?

Poco antes de la Navidad, el NHSWSN consiguió establecer vínculos iniciales con la organización belga La Sante en Lutte (La Salud en Lucha), que por su parte, tiene vínculos con organizaciones francesas similares. Es claro que la campaña de ellos está mucho más desarrollada que la nuestra en el País de Gales, y estamos ansiosos para aprender con sus experiencias y adaptar sus estrategias a nuestra lucha aquí. Como digo, estos vínculos son muy incipientes, pero después de discutirlos, es claro que el NHSWSN está interesando en desarrollarlos este año para nuestro mutuo beneficio.

Artículo original en inglés, traducido al portugués por Marcos Margarido.
Traducción del portugués: Natalia Estrada.