Luego de una huelga de dos semanas caracterizada por una firme solidaridad, más de 300 trabajadores de fabricación aeroespacial que pertenecen al UAW Local 509 votaron para aceptar un nuevo contrato sindical de tres años y regresaron a trabajar el 6 de octubre en la planta de Senior Aerospace SSP en Burbank, California. en el área de Los Ángeles.

por Edgar Reyes

La huelga fue motivada por los intentos de la empresa de obligar a los trabajadores a aceptar concesiones importantes, incluidos aumentos importantes en sus costos de atención médica. Las ofertas de contratos iniciales de la empresa también incluían minúsculos aumentos salariales. Más allá de eso, muchos trabajadores en la línea de piquete expresaron quejas sobre el sistema punitivo y abusivo de asistencia y puntos de la compañía, así como el tema de las horas extras obligatorias. La huelga comenzó el 22 de septiembre.

Durante las negociaciones del contrato, la empresa afirmó que estaba atravesando dificultades económicas y necesitaba trabajadores para aceptar concesiones. Los trabajadores vieron esto como un engaño, ya que la mayoría de los empleados en la planta han estado trabajando grandes cantidades de horas extras últimamente para mantenerse al día con el aumento de los pedidos de producción. En los últimos meses, los trabajadores han trabajado regularmente seis días a la semana, y a veces siete días a la semana, para satisfacer las demandas de producción.

Los trabajadores de la planta fabrican piezas para las industrias aeroespacial comercial y de defensa. Entre otras partes producidas en la planta, los trabajadores fabrican conductos internos que se utilizan como componentes en ciertos tipos de aviones militares.

La planta SSP de Senior Aerospace en Burbank es propiedad de Senior, una empresa multinacional con sede en el Reino Unido . Según su  sitio web , Senior opera unas 30 empresas en 13 países. Además de diseñar y producir equipos y piezas para las industrias aeroespacial y de defensa, la empresa también fabrica piezas utilizadas en la producción de vehículos y para las industrias de energía y energía.

La naturaleza del proceso de producción en la planta de Burbank requiere una fuerza laboral altamente calificada y especializada, que incluye muchos soldadores, operadores de tornos CNC y otros operadores de máquinas. Como resultado de esto, durante la huelga, los trabajadores eran muy conscientes del hecho de que hubiera sido casi imposible para la empresa reemplazar un número significativo de huelguistas con costras. De hecho, durante la huelga, la empresa nunca intentó traer trabajadores de reemplazo. Lo más inspirador de todo es que los trabajadores en la línea de piquete observaron que, según su conocimiento, ni un solo miembro de la unidad de negociación cruzó la línea de piquete.

Esta dinámica convirtió la huelga en la planta en una especie de juego de espera. Finalmente, la empresa se vio obligada a cerrar un trato con el sindicato que los trabajadores consideraron aceptable.

Durante su duración, la huelga se caracterizó por un sentido de unidad y una rotunda confianza colectiva por parte de los huelguistas. Los trabajadores protestaron contra la planta los siete días de la semana, desde temprano en la mañana hasta las 9 pm de la noche. Durante dos visitas entre semana a la línea de piquete a fines de septiembre, hubo más de un centenar de trabajadores haciendo piquetes de solidaridad en la calle frente a la planta en huelga. El sindicato instaló una parrilla en el lado de la calle que da a la entrada de la oficina principal de la planta, y los trabajadores se cocinaron entre sí salchichas, hamburguesas y quesadillas para las comidas.

Para los trabajadores, uno de los puntos culminantes del paro llegó el viernes 1 de octubre, cuando los huelguistas recibieron a una banda norteña que actuó en el piquete frente a la planta paralizada. (El norteño es un género popular de música mexicana que es muy querido por la clase trabajadora desproporcionadamente inmigrante de Los Ángeles). Los trabajadores permanecieron en la línea de piquete esa noche hasta alrededor de las 11:30 p. M. a la empresa: Después de casi dos semanas de huelga, la moral entre los huelguistas se mantuvo alta y los trabajadores no tenían intención de renunciar a su lucha.

Un rasgo decepcionante de esta lucha fue el fracaso de la prensa local en el área de Los Ángeles – y para el caso, la izquierda local – para proporcionar cobertura informativa alguna sobre la huelga. Como escribió el periodista laboral Jonah Furman en su semanario Who Gets the Bird? columna de rodeo de huelga, la huelga recibió «cero cobertura de prensa … a pesar de ser una gran acción industrial en una gran área metropolitana». Por lo tanto, la lucha en la planta Senior Aerospace SSP habla de la necesidad de expandir la prensa socialista y laboral y construir redes de solidaridad de huelga, para que los trabajadores, incluidos los trabajadores industriales como los huelguistas del UAW Local 509 en Burbank, tengan una base sólida de apoyo cuando entrarán en lucha en el futuro en el área de Los Ángeles y en otros lugares.

La última huelga en la planta de Burbank tuvo lugar hace 45 años en 1976. Según un informe sobre esa lucha publicado en Los Angeles Times , la huelga de 1976 en lo que entonces se conocía como SSP Industries duró 13 semanas y terminó en julio después de que los miembros de UAW Local 1047 aprobó un nuevo contrato de tres años con la empresa. Según un portavoz sindical anónimo al que se hace referencia en el resumen de noticias, el acuerdo preveía «mejores salarios y beneficios complementarios».

Huelga los Angeles

Recorte de periódico con cobertura de la huelga de 1976

Como fue el caso históricamente, Los Ángeles todavía alberga una gran concentración de trabajadores en la industria de fabricación aeroespacial. Los trabajadores de este sector ocupan un cuello de botella crítico no solo en el proceso de acumulación de ganancias capitalistas, sino también en una industria que funciona para mantener el injusto y odioso sistema de opresión y dominación imperialista estadounidense.