Mié May 29, 2024
29 mayo, 2024

El camino adelante para el movimiento obrero estadounidense

Por Ernie Gotta

La clase trabajadora de Estados Unidos se enfrenta a muchos retos. Los trabajadores viven un momento difícil pero dinámico en el que cientos de miles se han inspirado en la huelga de United Auto Workers, las huelgas del Sindicato de Guionistas de América y del sindicato de actores (SAG-AFTRA), y los esfuerzos de organización en Amazon, Starbucks y en la industria automovilística. Al mismo tiempo, hay un sector creciente de la clase trabajadora que está empezando a organizarse en torno a cuestiones políticas como Palestina, la crisis ambiental y los derechos LGBTQ.

La combinación de estas luchas económicas y luchas políticas más amplias está aumentando lentamente las expectativas sobre lo que es posible cuando la clase trabajadora entra a la acción.

Salvo excepciones individuas, la lucha entre la patronal y la clase obrera no ha estallado. Las pequeñas acciones en los lugares de trabajo, las nuevas campañas de organización y las luchas comunitarias ocurren todos los días, pero no se informa de ellas. Por otro lado, las huelgas más grandes y visibles -como las de UAW, WGA, SAG, etc.- se están llevando a cabo de una manera muy calculada desde arriba. La burocracia sigue manteniendo el control de los sindicatos y no hay una dirección de izquierdas de lucha de clases. La burocracia sindical ha tenido momentos de moverse en una dirección progresista, pero en última instancia sigue ligada al Partido Demócrata y por lo tanto actúa como una fuerza conservadora sobre la clase obrera en su conjunto.

Existen oportunidades para que los socialistas y los militantes trabajadores se comprometan de manera significativa con la clase obrera para mostrar el potencial de un movimiento sindical combativo, politizado y dirigido democráticamente.

Un movimiento sindical revitalizado debe asumir las luchas que incluyen a las comunidades negra, inmigrante, de mujeres, LGBTQ e indígena. En última instancia, el movimiento obrero debe prever la reconversión de las industrias contaminantes y de guerra por una economía sostenible que ponga las necesidades de la humanidad y de la tierra por encima de los beneficios de los patrones.

La industria y la clase trabajadora

La guerra, el genocidio, la austeridad, la inflación y el auge de la extrema derecha son fenómenos a los que la clase obrera tiene que enfrentar. La competencia mundial entre potencias imperialistas ha creado nuevas situaciones que todo luchador con conciencia de clase intenta comprender.

Un área de competencia es entre EEUU y China en torno a la necesidad de producir semiconductores para el desarrollo tecnológico. La Ley CHIPS de Biden fue un intento de dar a las empresas estadounidenses una ventaja frente a la competencia internacional. Sin embargo, es probable que la situación económica, especialmente en la producción, se enfrente a muchas dificultades. Los analistas financieros de Deloitte escriben: “En 2024, se espera que los fabricantes se enfrenten a la incertidumbre económica, la continua escasez de mano de obra cualificada, las interrupciones persistentes y específicas de la cadena de suministro y los nuevos retos espoleados por la necesidad de innovar en los productos para cumplir los objetivos de emisiones netas cero fijados por las empresas”. El análisis de Deloitte de los datos del Índice de Gerentes de Compras (PMI) revela que el sector manufacturero estuvo en contracción durante la mayor parte de 2023″.

Aunque Estados Unidos sigue compitiendo por el acceso a los recursos a nivel mundial, también se está produciendo un giro hacia el interior, donde se han descubierto enormes yacimientos de minerales raros en Wisconsin y Arkansas. Alex Trent escribe sobre Wisconsin en un artículo publicado en MSN.com: “En un hecho emocionante, Estados Unidos podría estar en camino de superar al líder mundial China como principal extractor de minerales raros. Un reciente descubrimiento de un enorme alijo de minerales tiene el potencial de trastornar la economía mundial a lo grande”.

Es probable que estos descubrimientos creen nuevas explotaciones mineras industriales que alimenten las necesidades de producción de Estados Unidos, en un intento de resolver la escasez en la cadena de suministro que ha provocado 15 meses seguidos de contracción en el sector manufacturero. En algunas zonas, especialmente en el sur y el medio oeste, se están creando nuevas zonas industriales, pero en general, la mayoría de los informes muestran que la producción sigue en una lenta pendiente descendente que incluye despidos y menores existencias.

Con todo, la industria manufacturera sigue siendo fundamental para la economía estadounidense. El Instituto Nacional de Normalización y Tecnología informó en 2021: “La industria manufacturera contribuyó con 2,3 billones de dólares al PIB estadounidense, lo que supone el 12,0% del PIB total de Estados Unidos. Incluyendo el valor añadido directo e indirecto (es decir, las compras a otras industrias), la industria manufacturera contribuyó con un estimado del 24% del PIB.”

La crisis de los capitalistas y su afán por mantener altas tasas de beneficio ha tenido un profundo efecto en la clase trabajadora de EE.UU. El trabajo se ha vuelto más precario, y la vuelta del trabajo infantil en fábricas de lugares como Alabama ha permitido a las empresas mantener sus beneficios en tiempos difíciles. Un artículo de Reuters del 16 de diciembre dice: “En una planta propiedad de Hwashin America Corp, proveedor de las marcas de dos coches en la ciudad de Greenville, al sur de Alabama, una niña guatemalteca de 14 años trabajó este mes de mayo ensamblando componentes de carrocerías de automóviles, según entrevistas con su padre y funcionarios encargados de hacer cumplir la ley. En las plantas del fabricante coreano de autopartes Ajin Industrial Co, en la ciudad de Cusseta, al este de Alabama, un ex ingeniero de producción dijo a Reuters que trabajó con al menos 10 menores. Y otros seis ex empleados de Ajin dijeron que ellos también trabajaron junto a varios menores de edad”.

Si unimos la fabricación con la cadena de suministro, podemos ver cómo los trabajadores de estos sectores son fundamentales para la economía estadounidense. Estos trabajadores pueden desempeñar potencialmente un papel central en la lucha de clases cerrando la producción y perturbando los beneficios de los patrones. Por ejemplo, en el sector manufacturero, la huelga de la UAW en 2023 tuvo un gran impacto. Shivansh Tiwary y Raechel Thankam Job escriben en un artículo de Reuters de octubre de 2023: “Empresas que van desde las aerolíneas a los fabricantes de piezas de automóviles están empezando a sentir el calor de la huelga de un mes de duración de los trabajadores de los tres fabricantes de automóviles de Detroit, con analistas advirtiendo que el golpe financiero podría aumentar si el paro no termina pronto. Con la huelga de la United Auto Workers (UAW) entrando en su 36º día, y el coste económico total cifrado en más de 7.000 millones de dólares, las empresas están contando el coste de la pérdida de ingresos en medio de una economía incierta y una inflación persistente”.

En el lado de la cadena de suministro de la industria había una profunda preocupación por las negociaciones de los Teamsters en 2023 con UPS que conducían a una huelga. Chris Isidore escribió en CNN Business: “UPS no es sólo otra gran empresa de transporte. Transporta el 6% del producto interior bruto de Estados Unidos en sus camiones. También desempeña un papel central en la circulación fluida de bienes de los que depende la economía, alimentando cadenas de suministro que sólo recientemente se están recuperando de las interrupciones que hicieron subir los precios en los últimos dos años.”

UAW y los Teamsters

En 2022 había muchas esperanzas de que el movimiento obrero tomara un rumbo decididamente diferente. La conferencia Labor Notes de 2022 fue multitudinaria. Cerca de 4000 sindicalistas asistieron para escuchar al nuevo presidente de los Teamsters, Sean O’Brien, hablar de cómo los Teamsters iban a enfrentarse a UPS y conseguir un contrato histórico. O’Brien estaba flanqueado por el senador del Partido Demócrata Bernie Sanders y el presidente del sindicato de Amazon, Chris Smalls, que hablaron de enfrentarse a la clase multimillonaria. Los miembros de la UAW se reunieron para debatir las próximas negociaciones de las Tres Grandes y la lista de candidatos reformistas bajo la dirección de Shawn Fain.

Hoy, esos sentimientos se han complicado, y el movimiento obrero experimenta divisiones. Como resultado, todo tipo de contradicciones están poniendo al descubierto la verdadera naturaleza de los llamados liderazgos “reformistas” bajo Shawn Fain en la UAW y Sean O’Brien en los Teamsters.

En general, Sean O’Brien y Shawn Fain elevaron las expectativas de los trabajadores, consiguieron algunas conquistas necesarias tras años de contratos concesionales, pero al mismo tiempo no libraron el tipo de lucha necesaria para dañar los intereses corporativos. De este modo, en realidad redujeron el impacto en la industria e hicieron que el Partido Demócrata pareciera apoyar la lucha de los trabajadores. ¿Cómo lo consiguieron?

1) Fain evitó el cierre total de la industria automovilística al convocar sólo a una parte de los trabajadores, ahorrando miles de millones de dólares a las Tres Grandes.

2) Los Teamsters negociaron un contrato en UPS sin ir a la huelga, lo que también ahorró miles de millones de dólares a la clase capitalista.

3) Ambos líderes sindicales gestionaron el periodo de negociación de maneras que evitaron un bochorno masivo para el presidente del Partido Demócrata, Joe Biden, de cara a un año electoral. La UAW incluso trabajó para reavivar la imagen de Joe Biden como el “presidente más pro-sindical”, haciéndole caminar por la línea de piquete tras la venta de los trabajadores ferroviarios por parte de la administración Biden el año anterior.

Esta imagen “pro-sindical” de Joe Biden no duraría mucho, ya que la invasión israelí de Gaza cambió la narrativa de lo que realmente era el “genocida Joe”. La UAW, por ejemplo, cuenta con un número creciente de activistas de base solidarios con Palestina. Labor for Palestine y el Caucus Árabe de la UAW han desempeñado un papel importante. La presión de las bases empujó a la dirección del sindicato a pedir un alto el fuego el 1 de diciembre de 2023. Sin embargo, el 24 de enero, la UAW apoyó al “genocida Joe” Biden para presidente y silenció a los partidarios propalestinos en el anuncio, sacando del público al menos a una persona que ondeaba una bandera palestina.

¿Poder sindical?

Los Teamsters y la UAW juntos representan a 1,7 millones de trabajadores. Su capacidad para amenazar a la economía estadounidense y conseguir logros para la clase trabajadora apunta a la urgente necesidad de que estos sindicatos organicen a los trabajadores industriales no sindicados. Mientras tanto, las condiciones en las fábricas de automóviles y el éxito percibido de la huelga de la UAW han abierto la posibilidad de una amplia campaña de organización en toda la industria del automóvil por parte de la UAW. El sindicato ha anunciado que los esfuerzos de organización están en marcha en Volkswagen en Tennessee, Hyundai en Alabama y Tesla en Fremont, California.

Las nuevas victorias organizativas en Amazon serán cada vez más esenciales para los Teamsters, ya que tendrán que hacer frente a una ola de automatización que amenaza a los trabajadores a tiempo parcial de UPS. En noviembre de 2023, UPS abrió un almacén donde los robots superan en número a los trabajadores 15 a 1. Thomas Black escribió en un artículo de Fortune de noviembre de 2023: “‘Es un eje de nuestra estrategia’, dijo Bill Seward, presidente de UPS Supply Chain Solutions, sobre el espacio automatizado. Es importante poder ofrecer el mejor coste y el mejor servicio a nuestros clientes”.

Aunque la dirección de Teamsters no preparó a los trabajadores para luchar sobre la cuestión de la automatización en el último contrato, para los trabajadores de UPS la respuesta debería estar clara ahora. Tiene que haber un debate abierto y democrático sobre cómo los trabajadores pueden hacer retroceder la automatización y el plan de la empresa de obtener más beneficios despidiendo trabajadores. Tiene que haber una lucha en el sindicato para plantear la exigencia de una reducción de las horas de trabajo sin pérdida de salario.

A medida que la crisis ambiental afecta de manera desproporcionada a un número cada vez mayor de comunidades obreras y oprimidas, los sindicatos, sintiendo la presión de las bases, están empezando a utilizar la negociación colectiva para conseguir algunas reivindicaciones modestas en torno a esta cuestión. La huelga de U.E. Wabtec por las locomotoras ecológicas y las reivindicaciones planteadas por el aire acondicionado en los camiones de UPS son sólo dos ejemplos.

El desarrollo de la solidaridad palestina en el seno de los trabajadores organizados ha creado un serio auge, así como un nivel de división que no se veía desde la lucha de Standing Rock. Como en el caso de la UAW, otras direcciones sindicales están siendo presionadas por activistas de base para que adopten una posición pro Palestina, pero por lo general terminan con posiciones débiles de “alto el fuego”. Esto se expresa más claramente en Labor for Ceasefire (Obreros por el Alto el Fuego), una coalición de sindicatos como UE, APWU, UAW, Assoc. of Flight Attendants, etc., que representan a más de 9 millones de trabajadores. Se trata tanto de una respuesta a la presión de sus bases como de un intento de acorralar al movimiento en el Partido Demócrata, que está tratando de encontrar una fórmula para cooptar al movimiento más amplio.

Los activistas de la solidaridad con Palestina tienen que seguir adelante y continuar planteando reivindicaciones que puedan unificar a los trabajadores y al movimiento en general. Demandas que incluyan “Fin de la ayuda estadounidense a Israel” o “Fin del apartheid israelí”. Hay una capa muy importante del movimiento obrero que busca ir más allá de la cuestión del alto el fuego. Activistas sindicales y periodistas como Jeff Schuhrke han escrito importantes artículos que destacan la necesidad de convertir las industrias bélicas en una producción sostenible y pacífica. Schuhrke escribe: “Aunque la reconversión parezca un horizonte lejano, abrazar la idea podría tener un impacto inmediato en la organización, dando a los activistas bases sobre las que defender las iniciativas contra la guerra -como los intentos de desinvertir en el apartheid israelí- que a menudo se cierran en nombre de los trabajadores de la industria armamentística”.

Es significativo que el Caucus Árabe de la UAW pida al sindicato que vaya más allá de la exigencia de alto el fuego. Publicaron una carta al presidente de la UAW, Fain, en Mondoweiss, reivindicando la historia militante de los trabajadores árabes de la UAW que abandonaron el trabajo en Detroit en 1973 por la liberación de Palestina. El Caucus Árabe escribe: “Pretendemos hacer realidad el sueño del caucus árabe original de la UAW, que emprendió una huelga salvaje en noviembre de 1973 en Dearborn, exigiendo que la UAW desinvirtiera en bonos israelíes”.

La carta también afirma: “Necesitamos que se reúnan con nosotros ahora: deben tomar medidas para traducir la declaración de alto el fuego de la UAW en la interrupción práctica de las armas que nuestros hermanos de la UAW fabrican, envían a Israel y que se utilizan para asesinar a nuestras familias”.

Un partido obrero de masas

Las elecciones de 2024 entre Biden y Trump crean un momento ideal para plantear la demanda de independencia de clase y utilizar el ejemplo de la construcción de un partido obrero independiente.

La clase obrera en Estados Unidos nunca ha tenido un propio partido de masas independiente. La mayoría de los trabajadores han estado atrapados en un círculo vicioso de apoyar a un partido capitalista u otro. Ahora es el momento de explicar cómo el movimiento obrero puede galvanizar nuestras fuerzas en la arena política contra los partidos políticos patronales.

Imaginemos lo que sería posible si sindicatos como los Teamsters, UAW, UNITE HERE y SEIU utilizaran sus recursos para una campaña política independiente de la clase obrera en lugar de regalárselos al Partido Demócrata y al genocida Joe Biden. En un artículo de 2021 sobre la carrera al Senado por Georgia, escribí: “Sólo UNITE HERE movilizó a más de 1.700 trabajadores y empleados para llamar a 3 millones de puertas y marcar 10 millones de números de teléfono a favor de Joe Biden. El sindicato se movilizó en campos de batalla electorales clave como Pensilvania, donde afirmó haber llamado a 575.000 puertas”.

Para que esto se haga realidad, los socialistas y los activistas obreros de izquierdas deben centrarse en construir lo que a menudo denominamos una izquierda clasista dentro del movimiento obrero organizado. Esta corriente en el movimiento obrero debe estar enraizada en la lucha de clases, comprometida con la organización de los no organizados, especialmente en el Sur, y mostrar un compromiso con la profundización de la conciencia política de los trabajadores en todas partes.

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