O Departamento de Segurança Interna (DHS) está a realizar um ataque em grande escala às liberdades civis de cidadãos norte-americanos. Vários ativistas foram detidos por agentes federais equipados com camuflados militares sem identificação e veículos sem identificação. Pelo menos desde 14 de julho, oficiais do Departamento de Segurança Interna estão em Portland, no Oregon, aparentemente sem o conhecimento prévio dos departamentos de Polícia da cidade e do estado.

Publicado por Em Luta – Portugal *

A 16 de julho, agentes federais armados e camuflados percorreram Portland, raptando um total de nove transeuntes após um protesto pacífico. A Public Broadcasting de Oregon relatou que um manifestante correu quando confrontado pelos homens, incapaz de distinguir que estava a ser alvo de prisão, e não de um rapto.

Esta prática parece estar a alastrar nacionalmente e reflete o abuso policial atual de utilização da “resistência à prisão” para justificar detenções.

Num tweet de 20 de julho, Trump mencionou Nova York, Chicago, Filadélfia, Detroit, Baltimore e Oakland como outras cidades onde o envio de  “mais polícias federais” estava a ser ponderado. Afirmou que em Portland “eles fizeram um trabalho fantástico”.

A governadora do Oregon, Kate Brown, apelidou a prática de “teatro político do presidente Trump”. E continuou: “O presidente está a falhar na liderança da nação. Agora está a destacar oficiais federais para patrulharem as ruas de Portland, num flagrante abuso de poder por parte do Governo Federal. ”

As forças usadas em Portland são controladas pelo DHS. De acordo com várias declarações do seu responsável, Chad Wolff, a operação foi realizada por agentes federais por a Polícia local não estar a recorrer ao uso de força para “restaurar a ordem”. O vice-secretário Ken Cuccinelli criticou a recusa das autoridades locais em usar gás lacrimogéneo e disparar sobre manifestantes com balas de borracha. Wolff passou então a vilanizar os manifestantes de uma maneira assustadora, apelidando-os de “multidão violenta” e “anarquistas sem lei”. A “violência” descrita por Wolff é relatada como sendo composta principalmente por graffitis e pequenos danos à propriedade.

Essa estratégia do DHS de como violentos aqueles que se opõem à desigualdade não tem base na realidade, o que é ironicamente reconhecido por uma sondagem realizada pelo Governo Federal, que mostra que 73% dos atos “extremistas” de 2001 a 2017 tinham origem na extrema-direita (consulte: https://www.gao.gov/assets/690/683984.pdf).

Atropelando os direitos da Primeira Emenda

A atual resposta federal é uma evolução decorrente do grupo de trabalho “Protegendo as Comunidades Americanas”, anunciada a 1 de julho de 2020, supostamente como uma maneira de proteger a propriedade federal em resposta direta aos protestos do Black Lives Matter (BLM). Esse novo grupo de trabalho é recrutado por várias agências sob o controle do Departamento de Segurança Interna, incluindo a Alfândega e Proteção de Fronteiras (CPB) e a Imigração e Alfândega (ICE). Essas agências são conhecidas por contornarem as regras e pela sua crueldade em relação a várias comunidades de imigrantes.

Não é por acaso que os agentes CBP e ICE estão a ser usados para liderarem o assalto contra os direitos da Primeira Emenda. A função de ambos os departamentos têm sido reunir imigrantes em massa para os manterem indefinidamente sem julgamento. O ICE é especialmente conhecido pela sua crueldade e pelos seus subterfúgios, detendo pessoas em hospitais, tribunais e outros estabelecimentos públicos, geralmente usando falsos pretextos. O CBP tem uma longa história de, efetivamente, recorrerem a grupos paramilitares de extrema-direita para ajudarem no patrulhamento da fronteira. O Departamento de Segurança Interna como um todo desempenhou um papel importante na instigação da violência contra manifestantes indígenas que lutavam contra o gasoduto Standing Rock.

Enquanto o suposto objetivo do grupo de trabalho é a proteção de propriedades e monumentos federais, imagens e vídeos mostrando a situação em Portland demonstram uma realidade completamente diferente, com forças paramilitares não identificadas sequestrando manifestantes e, em num dos casos, espancando médicos de rua com cassetetes. Essa é uma continuação e uma intensificação do caminhar das administrações anteriores rumo ao autoritarismo, adotando táticas usadas nas ruas do Iraque nas ruas de Portland e, se Trump e o DHS conseguirem, em breve, em toda a nação. O vice-diretor do DHS, Ken Cuccinelli, afirmou: “Esta é uma postura que pretendemos continuar não apenas em Portland, mas em qualquer uma das instalações pelas quais somos responsáveis em todo o país”.

O que é abrangido pela jurisdição do DHS, exceto edifícios federais específicos? Uma área é uma zona de imposição de fronteiras de 160 quilómetros de largura, onde residem 2/3 da população do país e onde CPB e ICE receberam amplos poderes de policiamento. De facto, a maioria dos grandes centros populacionais dos EUA enquadra-se nessa zona.

Trump e Obama criticam “terroristas” e “extremistas de esquerda”

A Administração Trump citou o Código 1315 dos EUA e a Lei de Segurança Interna de 2002, que autorizam o Secretário de Segurança Interna a enviar “oficiais e agentes” para proteger a propriedade federal e fazer cumprir as leis pertinentes.

O uso de pessoal federal para “ajudar na proteção de monumentos, memoriais, estátuas ou propriedades federais” também é autorizado de acordo com a ordem executiva de Trump “Ordem Executiva sobre a Proteção de Monumentos, Memoriais e Estátuas Americanas e o Combate a Crimes Recentes Violência“, de 26 de junho de 2020. Essa ordem sustenta que “anarquistas e extremistas de esquerda tentaram avançar uma ideologia marginal que pinta os Estados Unidos da América como fundamentalmente injustos e tentaram impor essa ideologia aos americanos por meio da violência e da intimidação das multidões”.

A ordem afirma ainda: “No meio desses ataques, muitos governos estaduais e locais parecem ter perdido a capacidade de distinguir entre o exercício legal dos direitos à liberdade de expressão e assembleia e o vandalismo. Renderam-se ao poder das massas, colocando em risco a segurança da comunidade, permitindo a violação total das nossas leis e privilegiando os impulsos violentos das massas sobre os direitos dos cidadãos cumpridores da lei. ”

Muitos meios de comunicação fazem pensar que o rapto de manifestantes é  característico do governo de Donald Trump. No entanto, a recente escalada de Donald Trump só foi possível com uma ferramenta forjada pelo governo Obama: a Lei de Autorização de Defesa Nacional (NDAA) de 2012. Esta lei, nas suas seções 1021 e 1022, deu às Forças Armadas dos EUA o poder de, sem acusação ou julgamento, deter americanos suspeitos de envolvimento em terrorismo e encarcerá-los por um período indeterminado de tempo. Este projeto de lei foi promulgado, pois citava o ISIS como uma ameaça que exigia essas revogações de direitos.

Obama tranquilizou cidadãos e críticos com uma declaração pública sem brilho, apesar de eliminar efetivamente o direito ao habeas corpus. “Ensinei a Constituição durante 10 anos, acredito na Constituição e obedecerei à Constituição dos Estados Unidos”, disse Obama. Ele também citou falsamente essa lei como redundante, alegando que era a mesma que a Autorização de Uso Militar da Força Militar, de 2001, que eliminou a necessidade de uma acusação ou julgamento para os suspeitos de colaborarem com os terroristas envolvidos nos ataques de11 de setembro.

Lutar contra a violência do Estado!

Ambas as alas dos principais partidos da classe dominante se opõem firmemente às liberdades civis dos trabalhadores. Os democratas e republicanos fizeram um grande esforço para atropelarem esses direitos sempre que possível.

Os direitos de protesto, assembleia e expressão são todos direitos humanos fundamentais, e cada um foi conquistado através de uma luta determinada. Essas escaladas de repressão federal contra ativistas andam de mãos dadas com a censura dos dados do COVID-19 e representam uma tentativa de expandir amplamente a capacidade do governo Trump de controlar a dissidência e, se não forem contestadas, serão usadas contra piquetes e greves de trabalhadores.

É essencial a união de todos os defensores das liberdades civis, direitos dos imigrantes, justiça social e sindicatos combativos contra estes atos intoleráveis de repressão estatal e a luta conjunta contra mais uma violação de direitos democráticos.

*Originalmente publicado aqui