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segunda-feira, abril 22, 2024

Descarrilamento em Ohio: “contaminamos uma cidade para abrir uma ferrovia”

Um trem de carga Norfolk Southern de 150 vagões carregando vários produtos químicos explosivos e tóxicos descarrilou em East Palestine, Ohio, em 3 de fevereiro, causando estragos na saúde pública e no meio ambiente.

Por Carlos Sapír

Embora o culpado mecânico do descarrilamento tenha sido um eixo defeituoso, a responsabilidade pelo desastre é das empresas ferroviárias que vêm cortando custos com segurança e pessoal, transformando “acidentes” como esse em um custo calculado de fazer negócios sob o capitalismo. Embora seja um pequeno milagre que ninguém tenha morrido no descarrilhamento em si, em parte graças à sorte de ter ocorrido em uma área rural pouco povoada, o custo ambiental dos produtos químicos derramados ainda não foi totalmente calculado. Enquanto isso, as condições de trabalho que causaram o acidente ainda estão em vigor.

A lista de maneiras pelas quais as empresas ferroviárias economizaram na segurança para aumentar seus lucros de curto prazo é quase tão longa quanto o desastre de trem: a Norfolk Southern Corp. se gabou em um relatório anual recente de ter aumentado o peso médio e o comprimento de seus trens em 21 % e 20% respectivamente, um padrão semelhante ao de outras empresas de transporte ferroviário de mercadorias. Embora trens mais longos signifiquem mais volume de carga, eles também trazem uma série de riscos à segurança, reduzindo o desempenho de frenagem, deixando menos tempo para inspeções de segurança e aumentando as chances de problemas de comunicação entre os trabalhadores do trem. Isso foi acompanhado por pessoal cada vez mais escasso para os próprios trens, com uma redução de 30% na força de trabalho no setor desde 2015 (e mesmo uma redução mais drástica de 45% para a Norfolk Southern em particular).

Com cada vez menos trabalhadores forçados a realizar seus trabalhos em condições cada vez mais perigosas, o desastre era, e continua sendo, inevitável. Conforme  relatado anteriormente pelo La Voz de los Trabajadores , essas políticas estão alinhadas com a política “Hi-Viz” da BNSF Railroad, que exige que os trabalhadores estejam de plantão 90% do tempo, impedindo-os de levar uma vida normal e praticamente garantindo que os ferroviários os trabalhadores estarão exaustos e incapazes de realizar as verificações de segurança obedientemente.

A importância da responsabilidade das empresas nessa situação está refletida na  declaração do Railroad Workers United , que chama de “bomba-relógio” a atual política de Precision Scheduled Railroading imposta pelas empresas ferroviárias. A declaração também inclui uma análise detalhada da física por trás do descarrilamento e como essa situação é produto de decisões de negócios intencionais.

O impacto ambiental permanece incerto, mas especialistas médicos soam o alarme

Embora não tenha havido vítimas fatais no descarrilamento propriamente dito, a preocupação com o meio ambiente persiste. Múltiplos produtos químicos tóxicos e/ou explosivos foram liberados dos carros descarrilados, incluindo cloreto de vinila, éter monobutílico de etilenoglicol, acrilato de etil-hexila, isobutileno e acrilato de butila. Descobriu-se que o cloreto de vinila está associado a um risco aumentado de certos tipos de câncer. As equipes de limpeza recorreram a uma “liberação controlada” dos produtos químicos, criando enormes nuvens de fumaça e levando à evacuação dos 5.000 moradores da área. Embora os evacuados tenham recebido autorização para voltar para casa alguns dias depois, eles foram recebidos com odores desagradáveis, dores de cabeça e garganta inflamada, erupções cutâneas e náuseas.

Nas palavras de um especialista médico, chocado com a rapidez com que os moradores foram instruídos a voltar: “Basicamente, bombardeamos uma cidade com produtos químicos para que pudéssemos abrir uma linha férrea”. Além das preocupações com o ar, as notícias apontaram para a possibilidade de que as fontes locais de água possam ter sido contaminadas.

Também é notável que o isobutileno, que representa o maior risco explosivo entre os produtos químicos derramados, seja usado como ingrediente na gasolina. A ameaça representada por cargas de trem explosivas é mais um perigo para a vida incorrido pelo vício da economia capitalista em combustíveis fósseis. Esses riscos foram muito ampliados pela proposta da indústria do gás, endossada pelo governo Trump há três anos, de transportar gás natural liquefeito pressurizado por ferrovia. Uma explosão que afeta apenas 22 vagões de trem de GNL tem a energia equivalente à bomba nuclear de Hiroshima.

Por ferrovias seguras e administradas por trabalhadores

A ganância corporativa é a ameaça que paira sobre a segurança de todas as comunidades com uma rota ferroviária. A cada ano, ocorrem mais de 1.700 descarrilamentos nos Estados Unidos. Com as principais preocupações de segurança e pessoal nas recentes negociações contratuais, e com o governo Biden tentando impedir que esses trabalhadores entrem em greve, fica claro que os trabalhadores estão travando uma luta por suas vidas contra a máquina capitalista de lucro e o governo que a protege. Para vencer esta batalha será necessário organizar e mobilizar os ferroviários, com a solidariedade do resto do movimento operário por trás deles.

Trabalhadores nesta luta estão mais uma vez na linha de frente não apenas da defesa das condições de vida da classe trabalhadora, mas também da segurança do meio ambiente e do público em geral.

Tradução: Lilian Enck

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