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Ribbentrop-Molotov : le pacte Staline-Hitler pour diviser l’Europe

Le 22 septembre 1939, le 4e bataillon de la 29e brigade de chars légers soviétique entre dans la ville de Brest-Litovsk. Escorté par des motocyclistes allemands de l’armée d’Hitler, il roule sous les « Arches de la victoire » érigées pour l’occasion et décorées de croix gammées et d’étoiles rouges.

Par : Vanessa C. Valverde, 17 décembre 2021

Cette parade militaire, supervisée conjointement par le général de l’armée nazie Heinz Guderian et le commandant soviétique Semyon Krivoshein, marque le début de l’occupation nazie-soviétique de la Pologne et des territoires frontaliers.

La coopération entre Hitler et Staline pour occuper la Pologne et diviser les territoires en « zones d’influence » est établie dans le Pacte Ribbentrop-Molotov ; un traité de « paix » et de coopération entre l’Allemagne nazie et l’URSS de Staline signé le 24 août de la même année.

Défilé conjoint de la Wehrmacht et de l’Armée rouge, 22 septembre 1939

 

Ce pacte contenait des clauses publiques et certaines clauses secrètes, qui n’ont été découvertes que lorsque les archives du Troisième Reich ont été libérées après la prise de ses bâtiments par les armées alliées.

Les clauses publiques déclaraient la paix entre l’URSS et l’Allemagne pour 10 ans, période pendant laquelle aucun pays ne pouvait s’allier à un autre pays qui attaquerait son homologue.

L’URSS a également promis de ne pas intervenir en cas d’invasion de la Pologne par l’Allemagne et une série d’avantages commerciaux ont été établis entre les deux pays. Staline a promis de fournir du pétrole et du blé à Hitler, tandis que ce dernier fournirait des armes à l’Armée rouge.

Molotov signe le traité avec l’Allemagne nazie. Derrière lui, Ribbentrop et Staline

Mais dans ses clauses secrètes, il est convenu que l’Allemagne n’occupera que la moitié de la Pologne jusqu’au fleuve Bug, l’URSS annexant l’autre moitié. En outre, l’Allemagne envahirait la Lituanie et les troupes de Staline occuperaient l’Estonie, la Lettonie et certaines régions de Roumanie et de Bulgarie.

La coopération entre le stalinisme et le nazisme allait prendre fin en 1941, devant l’incrédulité de Staline, lorsque son allié envahit l’URSS lors de l’Opération Barbarossa. Incrédulité et surprise, bien qu’il ait reçu de ses agents des informations précises sur le fait que cela se produirait.

« Social-fascistes » : comment le socialisme dans un seul pays aide Hitler à accéder au pouvoir

Le Pacte Ribbentrop-Molotov est l’un des épisodes les plus connus de la coopération du stalinisme avec Hitler, mais cette alliance n’est que la continuation d’une politique globale d’alliance de Staline avec l’Allemagne conservatrice.

Avant l’arrivée d’Hitler au pouvoir, le parti communiste allemand, guidé par le stalinisme, coopérait étroitement avec les secteurs « pro-orientaux » de la bourgeoisie allemande.

Lorsque Trotsky a été renvoyé du Commissariat à la guerre en 1925, les opérations secrètes de coopération militaire entre l’Armée rouge et la Reichswehr avaient déjà commencé. Ces opérations prévoyaient le réarmement et l’entraînement des forces armées allemandes, la création d’usines, d’écoles militaires et de pratiques conjointes avec l’armée soviétique.

Les deux travaillent en symbiose : la Reichswehr obtient un espace sûr pour sa formation et son réarmement, tandis que les officiers de l’Armée rouge reçoivent une formation de leur homologue allemande.

Mais cette coopération militaire n’aurait pas été possible sans un cadre politique favorable.

De son côté, l’Allemagne voulait réarmer son armée, car après avoir été vaincue lors de la Première Guerre mondiale, le traité de Versailles lui imposait des limitations en termes d’effectifs, de territoire et de types d’armement. Mais toute manœuvre de réarmement sur son territoire serait facilement surveillée et contrecarrée par les pays sortis vainqueurs de la dernière guerre. Sa principale motivation était de défaire ce qui avait été imposé par Versailles, au minimum de retrouver les frontières qu’elle avait en 1914, ou au moins de compenser ses pertes par un nouveau partage de la Pologne.

De l’autre côté, il y avait la nécessité de reconstruire l’URSS après la guerre civile dévastatrice. Mais surtout, les motivations de cette alliance apparaissent après la mort de Lénine en 1924, lorsque Staline prend le contrôle de l’État et change la politique intérieure et celle de la Troisième Internationale.

Déjà en 1925, Staline avait proclamé la « construction du socialisme dans un seul pays », et en 1928 il lancera le premier plan quinquennal. La Russie de Staline avait alors besoin de capitaux et d’aide technique pour son industrialisation, ainsi que de recommandations militaires et professionnelles pour l’Armée rouge.

Depuis la déclaration du socialisme dans un seul pays, et surtout après le cinquième Congrès de la Troisième Internationale, les autres partis communistes ont cessé d’être des instruments pour la révolution mondiale et sont devenus des agents qui se limitaient à garantir les intérêts de l’URSS et de leurs pays respectifs.

La révolution allemande a été vaincue en 1918 et depuis que Staline a pris le contrôle de l’URSS, l’influence de la Troisième Internationale a décliné dans ce pays. Une fois cette révolution défaite, Staline ne voyait pas la nécessité d’impulser une révolution communiste en Allemagne, puisque les ressources économiques et militaires dont il a besoin étaient également obtenues de l’Allemagne conservatrice.

Sa théorie du socialisme dans un seul pays commence à démontrer sa signification en tant que défaite de la classe ouvrière mondiale.

Ses intérêts en Allemagne ne seraient menacés que si les secteurs « pro-occidentaux », en l’occurrence les sociaux-démocrates, revenaient au gouvernement. Et c’est ce qui s’est passé en 1928, parce qu’ils ont gagné la majorité au parlement et pour la première fois en 8 ans, ils étaient à la tête du Reich.

Face à cela, les communistes allemands ont reçu un ordre direct de Moscou : le principal ennemi était les sociaux-démocrates, désormais qualifiés de « social-fascistes ». Avec cet ordre, de 1928 à 1933, le centre de gravité de la politique du PC allemand s’est trouvé focalisé sur le combat contre la social-démocratie. La montée du nazisme d’Hitler était quelque chose de secondaire, ou de tolérable, en raison des accords possibles que Staline a cherché à obtenir.

La vérité est que pendant cette période, le PC allemand a organisé des piquets armés avec les nazis pour attaquer les manifestations des sociaux-démocrates et tuer leurs militants.

Trotsky, depuis l’étranger, a écrit sur les dangers du fascisme nazi pour la classe ouvrière allemande et a indiqué que le PC devait convoquer la social-démocratie pour arrêter ensemble la montée d’Hitler. Mais son avertissement, bien que représentant la politique correcte, n’a pas réussi à enrayer la ligne du stalinisme.

C’est ainsi que Staline et sa politique du « social-fascisme » ont permis le triomphe d’Hitler et du nazisme en Allemagne. Autrement dit, la défaite de la classe ouvrière dans ce pays et, presque immédiatement, la persécution et l’extermination des militants communistes eux-mêmes ainsi que des sociaux-démocrates.

Même au cours de la première année du gouvernement d’Hitler, lorsqu’il a exterminé l’ensemble de l’appareil du PC allemand, les dirigeants du Kremlin ont cru bon, pour des raisons de politique étrangère, de continuer à proclamer leur « bonne volonté » à l’égard du gouvernement allemand, obligeant la presse soviétique à être extrêmement modérée.

Hitler et Staline : espace vital à l’Est et socialisme dans un seul pays

Le fait que Staline ait soutenu Hitler contre les sociaux-démocrates s’explique par son besoin de maintenir des relations commerciales et militaires avec l’Allemagne, découlant du traité de Rapallo, signé en 1922 par les deux pays. Même lorsque le monde a succombé à la crise économique de 1929, l’accord entre les deux pays a permis à leurs économies de rester à flot et stables.

Mais Hitler n’avait pas l’intention de maintenir cette alliance bien longtemps. Depuis la publication de Mein Kampf, son manifeste politique, il avait déclaré ses intentions de conquérir la Russie, de créer le « Lebensraum », ou « espace vital à l’est ». En soumettant les peuples de Russie et en s’emparant de leurs ressources, il pouvait créer sa « Herrenrasse », ou une « race des seigneurs » supérieure.

Hitler a pu commettre les actions les plus cruelles pour obtenir le « Lebensraum », et Staline pour défendre ses intérêts dans le « socialisme dans un seul pays ».

Bien qu’Hitler ait toujours fait savoir que Staline était un obstacle à son plan, il était prêt à proposer une alliance temporaire qui lui permettrait de mieux organiser son offensive de conquête. Staline, en revanche, loin de préparer une « grande stratégie pour affronter le nazisme » comme le disent aujourd’hui ses défenseurs, a placé sa confiance totale dans la « bonne volonté » d’Hitler et ne s’est jamais préparé à lutter contre le nazisme.

Pour réaliser sa stratégie de « Lebensraum », Hitler a pensé en trois phases : d’abord, se « débarrasser des chaînes de Versailles », c’est-à-dire pouvoir armer et préparer l’Allemagne à la guerre ; ensuite, ramener dans le « Reich » tous les Allemands qui se trouvaient à l’extérieur du pays pour accroître sa population en vue de la guerre et, enfin, se rapprocher directement de la Russie. Cela signifiait avoir une frontière directe pour commencer l’offensive militaire, le problème étant qu’une série de pays se trouvaient entre les deux, dont la Pologne.

La conquête de la Pologne était peut-être le principal problème de ce schéma, car une occupation militaire entraînerait inévitablement une déclaration de guerre de la France et de l’Angleterre. Et le maintien simultané de deux fronts de guerre (à l’Ouest contre la France et l’Angleterre et à l’Est contre la Russie) n’était pas idéal pour le gouvernement nazi. À cette fin, il fait à Staline une offre généreuse : une paix de dix ans, le partage de la Pologne et un « glacis », une épaisse couverture de protection composée de pays sous son contrôle. L’Allemagne d’Hitler a été si généreuse, que comme on sait, elle allait bientôt pouvoir s’en remettre.

Avec ce pacte, le grand gagnant a été Hitler, car loin de renoncer à son objectif de détruire l’URSS, de conquérir et de soumettre ses peuples, il n’a fait que garantir le temps nécessaire pour combattre sur le front occidental avant son offensive principale.

Et Staline ? Il est inévitable de penser à l’aveuglement politique de Staline, mais même cela a une explication. La bureaucratie stalinienne qui dirigeait l’URSS n’était guidée que par la recherche de ses privilèges matériels, c’est-à-dire le maintien du statu quo qui lui permettait d’obtenir ces avantages personnels. Au cours de l’été 1939, Staline a connu une situation que l’on pourrait considérer comme privilégiée : tant Hitler que l’Angleterre lui proposaient une alliance.

Cette année-là, une alliance avec la France et l’Angleterre aurait peut-être permis de vaincre Hitler, mais Staline fuyait la guerre. Parce qu’elle mettrait en danger les privilèges de la bureaucratie de l’URSS. Au contraire, il a maintenu les pourparlers ouverts avec les deux secteurs, jusqu’à ce qu’il décide de collaborer avec Hitler, car ce dernier ne proposait pas seulement de diviser une partie de l’Europe, mais aussi un accord économique pour fournir des matières premières à l’Allemagne, ce qui représentait un revenu important, qui permettrait au gouvernement stalinien de consolider ses récentes conquêtes dans les États plus faibles.

Le caractère conciliateur, défaitiste et chauvin de la bureaucratie stalinienne a fini par collaborer à l’expansion du nazisme et, presque, à la capitulation et à l’asservissement de tous les peuples de l’URSS.

Staline et Ribbentrop au Kremlin, 1939

Il faut ajouter à cela qu’en 1939, l’Armée rouge conservait une force comparable à celle de l’Allemagne, ce qui aurait été suffisant pour l’affronter aux côtés des autres pays. Mais à partir de 1937, elle est de plus en plus affaiblie par la répression sanglante et la purge massive que le stalinisme opère sur les cadres militaires. Les purges ont liquidé 10 Commissaires du peuple adjoints pour la défense, 2 Commissaires du peuple pour la marine, 4 commandants de l’armée de l’air, 3 des 5 maréchaux, 13 des 15 généraux de l’armée, 8 des 9 amiraux, 50 des 57 commandants de corps d’armée et 154 des 186 commandants de division.

Nombre de ceux qui ont été persécutés et tués par le stalinisme ont été accusés d’être des trotskystes ou des collaborateurs du nazisme, voire les deux à la fois. En 1935, le Conseil militaire du Commissariat à la défense était composé de 85 officiers, qui avaient l’expérience acquise pendant la Première Guerre mondiale et la guerre civile. Parmi ces membres, 68 ont été abattus, deux se sont suicidés, deux sont morts dans des camps de concentration pour prisonniers et quatre ont été condamnés à de longues peines.

Enfin, en deux ans seulement, 45 000 officiers et commissaires politiques militaires ont été arrêtés et, parmi eux, 15 000 ont été exécutés.

La vérité est que, grâce au Pacte Hitler-Staline, l’Allemagne nazie a pu accroître sa capacité militaire tandis que l’URSS s’affaiblissait. En 1941, après avoir conquis 10 pays européens, l’Allemagne a augmenté sa capacité de production d’armes de 75 % par rapport à 1939, et a multiplié sa capacité de production de minéraux, de pétrole et de nourriture.

Le « Commandant Suprême » s’enfuit face à Barbarossa.

Le 22 juin 1941, à 3 heures du matin, les 153 divisions d’Hitler traversent la rivière Bug, la même rivière qui passe par Brest-Litovsk. Il s’agit de l’Opération Barbarossa, qui a mobilisé 2 700 avions, 3000 chars, 600 000 chevaux et 4 millions de soldats. Dans la plus grande opération militaire de tous les temps, Hitler voulait infliger un coup rapide et précis à l’État ouvrier.

Cette opération n’aurait pas dû surprendre Staline, puisque les services secrets soviétiques opérant en Allemagne et au Japon avaient déjà fourni les informations avec une extrême précision. Ils savaient exactement le jour et l’heure de l’attaque, car les services secrets russes en Allemagne, dirigés par Leopold Trepper, avaient comme agent le sténographe du haut commandement allemand.

Malgré ces informations, l’attaque est une surprise pour l’Armée rouge. Staline ne croit pas les informations de ses propres agents et fait davantage confiance à son « allié ». Lorsque l’attaque a commencé, le « commandant suprême » Staline s’est caché pendant 10 jours, en proie à une crise profonde, laissant l’Armée rouge déjà décapitée sans aucune orientation pour se défendre contre l’attaque nazie.

Rien qu’au cours des trois premières semaines de combat, 3 500 avions, 6 000 chars et 20 000 pièces d’artillerie de l’URSS ont été détruits. En un mois, les Allemands ont perdu 97 200 hommes et les Soviétiques 350 000 ; les Allemands ont capturé 819 000 soldats russes contre seulement 5 335 soldats allemands faits prisonniers en URSS.

Les troupes nazies pénètrent en URSS, juin 1941

Staline est sorti de sa cachette 11 jours après le début de l’attaque allemande. Par le biais de la radio, il s’est adressé à l’ensemble de la population :

« Tous les citoyens soviétiques doivent défendre chaque pouce de leur territoire, doivent se battre jusqu’à la dernière goutte de sang, avec l’initiative et l’audace propres à notre peuple. »

Dès lors, la véritable résistance au nazisme s’organise. Non pas grâce à Staline, mais au peuple soviétique, au fait que les masses ont combattu héroïquement en donnant « jusqu’à la dernière goutte de sang ». Malgré les trahisons de leur dirigeant, malgré la répression qui a laissé l’Armée rouge désarmée, les peuples de l’URSS ont réussi à affronter le nazisme.

La dernière grande bataille a été celle de Stalingrad. Le 2 août 1942, les Allemands encerclent la ville avec environ 300 000 soldats. Mais un million de soldats russes, issus du peuple, inexpérimentés, récemment incorporés dans l’Armée rouge, les encerclent. La bataille a duré 5 mois, jusqu’au 5 février 1943.

Cette guerre a coûté la vie à 26 millions de Soviétiques et de terribles destructions ont balayé toute l’URSS. L’alliance militaire de l’URSS avec la Grande-Bretagne et les États-Unis est arrivée très tard, mais cette alliance elle-même n’a pas été entièrement déterminante pour la victoire contre Hitler.

La résistance des peuples malgré et contre le stalinisme

La myopie de la bureaucratie stalinienne ne lui a pas permis de prévoir que les peuples d’Europe se soulèveraient dans une énorme résistance au nazisme. Que les soldats soviétiques, britanniques et américains se battraient avec acharnement et que les peuples soutiendraient cette lutte. Qu’en URSS, les peuples se battraient sur le front en tant que soldats pour défendre l’État ouvrier, qu’ils résisteraient en tant que partisans dans les zones occupées et que la résistance antinazie s’organiserait dans tous les pays.

Dès qu’Hitler a été vaincu, Staline, avec ses nouveaux amis Churchill et Roosevelt, s’est posé en principal usurpateur dans la lutte contre le nazisme. Une lutte qui a été gagnée par les peuples, malgré la myopie et la trahison de cet organisateur de défaites.

Lorsque les clauses secrètes du Pacte Ribbentrop-Molotov ont été dévoilées avec la chute du Troisième Reich, le stalinisme a catégoriquement nié leur véracité. Ils ont répété pendant des décennies qu’il s’agissait d’une invention des pays capitalistes pour « discréditer la lutte de Staline » contre le nazisme.

Cela a été enseigné dans les livres d’histoire des écoles de l’URSS et répété d’innombrables fois par les partis communistes du monde entier jusqu’aux protestations contre la bureaucratie soviétique dans les années 1980. À l’occasion du cinquantième anniversaire de la signature de l’accord Ribbentrop-Molotov, la « chaîne de la Baltique » a été organisée pour exiger le retrait des troupes d’occupation soviétiques. Un million et demi de personnes se sont donné la main sur plus de 600 kilomètres et ont relié les trois capitales des Pays baltes : Tallinn, Riga et Vilnius.

La lutte des peuples d’Estonie, de Lettonie et de Lituanie a continué, désormais pour se libérer du joug de l’autoritarisme stalinien. Bien qu’il s’agisse d’une manifestation pacifique, elle a été réprimée par l’État. Malgré cela, la lutte s’est poursuivie et le gouvernement de l’URSS a fini par reconnaître la vérité sur le pacte.

En 1942, lorsque Leopold Trepper est revenu à Moscou après la guerre, il s’est présenté à son supérieur pour demander sa prochaine affectation. Lui, qui avait été l’agent secret qui avait risqué sa vie pour déterminer l’heure et la date précises de l’attaque de l’Allemagne nazie, a interrompu son supérieur pour demander pourquoi rien n’avait été fait de ses informations pour préparer les défenses soviétiques.

Il n’a pas obtenu de réponse, il a été arrêté et envoyé en Sibérie pour dix ans. Le « commandant suprême » Staline ne pouvait pas être mis en cause maintenant qu’il usurpait à nouveau la place qui revenait à la résistance et à l’héroïsme des peuples.