Hace menos de 3 años, Sarah fue arrestada por el régimen de Al Sisi. Por levantar una bandera del arco iris, fue torturada, violada y hostigada públicamente. Desde 2018 vivió en el exilio en Canadá. Se suicidó el 14 de junio, dejando indignación, tristeza y rabia por el trágico destino al cual fue sometida.

Por Gabriela Hipólito

En septiembre de 2017, Sarah estaba en El Cairo, en un concierto de la banda libanesa Mashrou’Leila, cuando fue vista alzando una bandera arcoíris. Fue arrestada una semana después, siendo la única mujer en un grupo de 56 personas que estuvieron en el evento y fueron detenidas. Después de 2001, este fue el acto de mayor represión para la comunidad LGBTI en el país. La joven pasó 3 meses de tortura y violación en la prisión egipcia. Un verdadero terror que la siguió fuera de prisión. Ella y otros activistas han sido hostigados desde entonces, perdieron trabajo y estudio y vieron a sus familias afectadas. Sarah salió de prisión con un diagnóstico de estrés postraumático severo y depresión profunda: “La prisión me mató. La prisión me destruyó”, dijo en 2018.

La generación post-Tahrir

Cuando vemos la imagen de Sarah levantando la bandera del símbolo LGBTI en el mundo, con una sonrisa de gozo y libertad en su rostro, recordamos a Tahrir, el lugar de la revolución que sacudió al mundo en 2011. En ella, una generación de jóvenes egipcios derrocó un régimen con décadas de autoritarismo y represión.

Recordando el episodio por el cual fue castigada, la activista de los movimientos sociales y LGBTI declaró a un periódico estadounidense: «Fue un acto de apoyo y solidaridad, no solo con el vocalista [del grupo Mashrou ‘Leila, abiertamente gay], sino con todos que sufren opresión. Estábamos orgullosos de sostener la bandera».

Ahmed Alaa, otro joven que participó en el concierto y fue arrestado, dijo al mismo periódico: «Me hizo feliz. Me hizo sentir humano. Pude compartir mi opinión en público. Fue el mejor momento de mi vida». Ahmed, que tenía 15 años cuando Tahrir era el símbolo de la libertad en el país, reflexionó: «Después de la revolución egipcia, la mayoría de la gente construyó sus propios sueños sobre el país y el futuro. Ahora ni siquiera podemos hablar, no podemos decir nada sobre en público por miedo… miedo al gobierno, miedo a la policía».

Mubarak y Al SISI: cómo se reprimen a los LGBTI en Egipto

No existe una ley egipcia formal que condene la homosexualidad. Sin embargo, los gobiernos egipcios utilizan la ley 10/1961, que prohíbe la prostitución y el «libertinaje», y podrían llevar a los condenados de libertad supervisada a tres años de prisión. En el gobierno de Mubarak en 2001, 52 hombres fueron arrestados en un bar, acusados ​​de perversión. Sufrieron linchamiento mediático y humillación pública, siendo sometidos a exámenes de evaluación anal para probar sus prácticas sexuales. Veintiuno de ellos fueron condenados a 3 años de prisión, más otros 3 años en libertad condicional. Un caso muy emblemático de manipulación de la opinión pública, dado que Mubarak aprovechó el hecho para desviar la atención de su gobierno corrupto y económicamente en crisis.

En el gobierno de terror de Al Sisi desde 2013, más de 250 personas LGBTI han sido arrestadas. En 2015, 100 personas fueron condenadas a penas máximas por «libertinaje» y «desviaciones sexuales». La mayoría son hombres homosexuales y mujeres trans. Al Sisi, además de promover el derramamiento de sangre y el encarcelamiento masivo de activistas políticos en su régimen (ya hay más de 100,000 según las organizaciones de derechos humanos), quiere demostrar que, a pesar de haber depuesto a un presidente musulmán, sigue las interpretaciones más conservadoras del Islam en el país.La revolución mostró el camino de la libertadDesde 2011 hasta el derrocamiento del presidente de la Hermandad Musulmana, Morsi, la situación fue diferente. Ni las fuerzas de seguridad ni el gobierno egipcio podrían contener la ola de activismo social y LGBTI que ha surgido en el país. Durante la revolución, lesbianas, gays y personas transgéneros se reunieron en la plaza Tahrir, como dice la activista Tarek: «Por primera vez, no éramos extraterrestres. El desafío principal era demostrar que sí, me acuesto con hombres, puedo ser afeminado, pero tienes que respetarme, porque estoy de tu lado en esta lucha «. Fue un momento de florecimiento y organización como nunca antes en el país. En los bares, los ataques policiales fueron evitados por cordones de mujeres que se pararon defendiendo a los homosexuales.

Este proceso continuó hasta 2013, cuando Al Sisi llegó al poder y en los primeros días arrestó a unas pocas docenas de LGBTI. A partir de ese momento, el clima de terror y persecución aumentó, con el cierre de bares utilizados por la comunidad, incursiones policiales cada vez más frecuentes e incluso infiltraciones en aplicaciones de relaciones, para castigar a los hombres homosexuales.

Hablemos su nombre: en memoria de Sarah Hegazy

Las últimas palabras de Sarah fue un pedido de disculpa por no soportar más las huellas del encarcelamiento, exilio y la pérdida de su familia: “para mis hermanos y hermanas, intenté encontrar la redención y fracasé, perdóname.

Para mis amigos, la experiencia fue demasiado dura y no tengo fuerzas para resistir, perdóname.

Para el mundo, fuiste demasiado cruel, pero te perdono.

La muerte de Sarah, bajo la responsabilidad del régimen dictatorial de Al Sisi, debe ser recordada no solo por la comunidad LGBTI. Este dolor e indignación es para todos los que luchamos por los derechos, la igualdad y para transformar el mundo. Desafortunadamente, cuando fue arrestada, la mayoría de las organizaciones políticas, incluida la que pertenecía, no se refirieron a ella ni la apoyaron como activista LGBTI. Esto debe ser un reflejo del duro régimen de Al Sisi y de las decenas de miles de arrestos y terror que existen en el país.

Sin embargo, el silenciamiento no puede ser una salida de la lucha de Sarah y de todos los oprimidos en Egipto. Las revoluciones en el norte de África y Oriente Medio mostraron el camino para la liberación de estos pueblos y de toda la humanidad. Derrocar a estas dictaduras y regímenes autoritarios es necesario y urgente para mantenernos con vida. Sarah es lamentablemente otra mártir en nuestra lucha, pero nunca será olvidada. En todo el mundo, se rindieron muchos tributos a la joven activista: en Canadá, Estados Unidos, en las embajadas egipcias y manifestaciones expresivas en las redes sociales. Siempre hablaremos su nombre en nuestra lucha por la justicia, la libertad y los derechos.

¡Sarah Hegazy, presente!