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L’histoire de l’URSS vue avec un regard de femme

Le 13 janvier 2022

La révolution russe de 1917 a été la première révolution prolétarienne et socialiste du monde. Depuis ce jour historique d’octobre jusqu’à la restauration et la dissolution de l’URSS en 1991, la société russe a connu de nombreux changements.

Par Ruth Diaz

Dans cet article, nous voulons étudier le processus historique, de la révolution à la réaction stalinienne qui a jeté les bases de la restauration, du point de vue le plus brutalement explicite : la situation des femmes dans chacune de ces étapes et de ces moments.

Car, comme le disait Marx, en empruntant à Saint Simon et Fourier, l’un des éléments qui permet le mieux d’indiquer le stade de développement d’une société est la situation des femmes dans celle-ci.

La révolution bolchevique et les droits des femmes

Au début de 1917, la Russie est un pays arriéré au régime encore féodal, la situation des femmes est accablante, le poids de la religion et les coutumes archaïques les étouffent. Cependant, la participation de la Russie à la Première Guerre mondiale a poussé un grand nombre de femmes sur le marché du travail.

Pour ne donner que quelques chiffres de cette époque, un tiers du prolétariat industriel de Petrograd était composé de femmes. Dans les zones de production textile de la région industrielle centrale, la moitié de la main-d’œuvre était composée de femmes et ce pourcentage était parfois même dépassé.

Tous les courants politiques se disputaient le militantisme des femmes, les bolcheviks et les mencheviks avaient des journaux spéciaux pour les ouvrières (Rabotnitsa et Golos Rabotnitsy respectivement). Même les socialistes révolutionnaires (défenseurs de la démocratie bourgeoise) ont proposé d’unifier les organisations féminines démocratiques. À cette époque, la Ligue pour l’égalité des droits des femmes a vu le jour en Russie, qui, à l’instar de ce qui se passait dans d’autres pays à l’époque, réclamait le droit de vote des femmes.

Comme nous pouvons le constater, malgré l’arriération, la répression et la faim qui frappaient les familles, les femmes participaient activement à la production et à la vie politique de la Russie au début du siècle dernier. La révolution de février 1917 (prélude à celle d’octobre) a commencé par de grandes manifestations contre la faim pendant la guerre, précisément à l’occasion de la Journée de la femme et là où les ouvrières étaient à l’avant-garde.

La prise du pouvoir par les soviets en octobre a fait entrer la question des femmes en collision avec la réalité ; pour la première fois dans l’histoire, elle est passée du niveau de la discussion à celui de la pratique.

La Russie était un pays arriéré, ravagé par la guerre impérialiste et maintenant menacé par la contre-révolution. Cependant, cela ne l’a pas empêché, sur le terrain juridique, d’être le premier État au monde à donner aux femmes des droits égaux devant la loi.

Femmes travailleuses soviétiques

Dans les premiers mois de son existence, l’État ouvrier a aboli toutes les lois qui plaçaient les femmes dans une situation d’inégalité avec les hommes, comme en matière de divorce, d’enfants naturels et de pension alimentaire. Le privilège des hommes par rapport à la propriété et son lien avec le droit de la famille ont également été abolis.

Rien qu’avec ces premiers changements, la Russie soviétique a fait plus pour les femmes que n’importe quel pays capitaliste avancé dans le monde.

Le processus ne faisait que commencer, des décrets ont été introduits instituant une protection juridique pour les femmes et les enfants qui travaillent, l’égalité des droits pour les femmes dans le mariage et même la sécurité sociale.

Le parti bolchevique avait son secteur femmes (Jenotdel), très militant et, grâce à son action politique, les femmes ont obtenu le droit à l’avortement légal et un accès gratuit aux hôpitaux publics. La politique à l’égard de la prostitution était très définie : selon les bolcheviks, il s’agissait d’un « crime contre les liens de camaraderie et de solidarité ». Cependant, le Jenotdel a proposé qu’il n’y ait pas de sanctions légales contre ce « crime », mais plutôt de s’attaquer aux causes de la prostitution en améliorant les conditions de vie et de travail des femmes. Cela s’est accompagné d’une forte campagne contre les « restes de la morale bourgeoise ».

En juillet 1918, la première Constitution de la République soviétique où les femmes pouvaient voter et être élues à des fonctions publiques a été sanctionnée, tout comme en octobre de la même année, le Comité exécutif central du Soviet, qui était le plus haut organe législatif, a ratifié un « Code intégral du mariage, de la famille et de la tutelle », afin de fournir la base pour l’extinction de la famille oppressive et le développement de liens libres et socialistes dans le domaine des relations humaines.

La Troisième Internationale

Le triomphe de la révolution russe ayant eu des répercussions dans le monde entier, la Troisième Internationale a été fondée dans le feu de cette expérience et le thème de la libération des femmes a été largement repris dans l’organisation mondiale.

Lénine et Clara Zetkin (leader de la section allemande et rédactrice en chef de l’un des journaux féminins ayant le plus grand tirage parmi les travailleuses, « Égalité ») ont préparé une résolution à présenter au troisième congrès de l’Internationale en 1921.

L’internationale, jusqu’alors, avait des débats internes sur la manière d’organiser les femmes et sous-estimait même l’importance de cette question parmi les tâches des partis.

« Nous déduisons nos idées organisationnelles de nos conceptions idéologiques. Nous ne voulons pas d’organisations séparées de femmes communistes. Une communiste est membre du parti tout autant qu’un communiste. Elle a les mêmes droits et devoirs. Cependant, nous ne devons pas fermer les yeux sur les faits. Le parti doit disposer d’organes (groupes de travail, commissions, comités, sections ou tout autre nom que vous voudrez leur donner) ayant pour but spécifique d’éveiller les larges masses de femmes… » (C. Zetkin, Mémoires de Lénine).

Lénine a sévèrement critiqué les sections nationales du Komintern qui avaient une attitude passive et attentiste quant au moment de créer un mouvement ou de travailler sur la composante féminine du prolétariat d’une manière spécifique. Pour lui, le retard pris dans ce travail était dû à la persistance d’idées machistes et rétrogrades qui ne permettaient pas de voir l’importance vitale du travail parmi les femmes comme moteur de la lutte pour la révolution socialiste.

En juin 1921, la résolution « Thèse pour la propagande parmi les femmes » a été approuvée par le Congrès et cela a signifié un bond en avant dans l’arsenal théorique et politique du mouvement marxiste par rapport à cette question.

Cette résolution portait sur deux aspects, politiques et organisationnels, pour l’Internationale. En ce qui concerne l’aspect politique, elle soulignait la nécessité de la révolution socialiste pour parvenir à la libération des femmes, et la nécessité pour les partis communistes de gagner le soutien des masses féminines s’ils voulaient mener la révolution socialiste à la victoire. Aucun des deux objectifs ne peut être atteint sans l’autre.

La résolution expliquait que les questions relatives aux femmes n’étaient pas l’apanage des femmes, que les revendications spécifiques devaient être exprimées et prises en compte dans le cadre du programme, mais dans la lutte commune avec l’ensemble du prolétariat comme partie intégrante de la cause générale de la révolution socialiste. A cet égard, elle soulignait l’importance de condamner le féminisme bourgeois qui invitait les femmes travailleuses à croire qu’en réformant le système capitaliste, leur émancipation pourrait être atteinte.

En ce qui concerne l’aspect organisationnel, elle expliquait qu’il ne devait pas y avoir d’organisation séparée des femmes au sein du parti, mais qu’en même temps, il devait y avoir des organisations spéciales pour travailler parmi les femmes. Elle a rendu obligatoire pour chaque section l’organisation d’une commission femmes, qui fonctionnerait à tous les niveaux du parti, de sa direction aux organisations de base. Elle a donné instruction aux partis de veiller à ce qu’une camarade ait la tâche permanente de diriger ce travail au niveau national, et elle a créé un Secrétariat international des femmes pour superviser le travail et convoquer des conférences régulières de représentantes de section tous les six mois pour discuter et coordonner les activités.

Les droits des femmes et la réalité de l’État ouvrier

Le fait que les femmes russes aient obtenu une législation libératrice, avec des éléments qu’aujourd’hui encore, un siècle plus tard, nous n’avons dans leur intégralité dans aucun pays du monde, est un progrès substantiel et un triomphe de la révolution. Cependant, avoir des droits devant la loi ne signifie pas être en mesure de les exercer pleinement dans la réalité elle-même. Les femmes russes n’ont pas été pleinement émancipées, malgré ces énormes progrès.

Lénine, Trotksy et les bolcheviks du Jenotdel étaient convaincus que la seule façon de libérer les femmes était de leur ôter le joug de l’esclavage domestique. Ainsi, tout en leur conférant les libertés et les droits démocratiques les plus larges, ils promouvaient une politique visant à ce que les tâches et les soins domestiques soient exercés par l’État.

Pour réussir à remplacer la famille, les bolcheviks avaient pour politique de mettre en place un système complet de services sociaux : maternités, crèches, blanchisseries, restaurants, pharmacies, hôpitaux, centres de santé, cinémas, théâtres, centres sportifs, etc., une véritable émancipation des femmes de l’oppression séculaire qui les cantonnait à des tâches aussi oppressantes.

Ouvrières soviétiques

Cela nécessitait une économie forte, une planification étatique absolue, un budget adéquat et une campagne de lutte contre les préjugés archaïques qui pesaient sur la société de l’époque. Mais comme Trotsky l’a lui-même écrit : « la société était très pauvre et très peu civilisée« .

Au cours des premières années de l’État ouvrier, des progrès ont été réalisés sur ce plan, de nombreux lieux ont été créés pour remplir ces tâches et, bien que la culture rétrograde soit très forte, on ne trouvait pas de défense incarnée de la structure familiale. De nombreuses familles ont utilisé les services socialisés, les divorces se déroulaient sans problème et la vie des femmes russes a beaucoup progressé par rapport à la situation antérieure. Mais l’État ouvrier lui-même était menacé par l’attaque de la contre-révolution et la guerre civile, ce qui impliquait donc que la tâche principale était la défense de la révolution.

De nombreuses femmes sont allées au front, ont occupé davantage de postes dans l’industrie parce que les hommes se battaient, les bolcheviks appelaient les femmes à participer à la construction de l’État et du parti. Cependant, la libération complète des femmes n’est pas possible dans un contexte de « misère socialisée » et les limites de la révolution elle-même ont été mises à l’ordre du jour.

« Il a été impossible de prendre la vieille famille d’assaut, et ce n’est pas par manque de bonne volonté; ni parce que la famille était solidement établie dans les cœurs (…) Malheureusement, la société était très pauvre et très peu civilisée. Les ressources réelles de l’État ne correspondaient pas aux plans et aux intentions du parti communiste. La famille ne peut être abolie : elle doit être remplacée. L’émancipation réelle des femmes est impossible dans le cadre de la « misère socialisée » » (L. Trotsky, La révolution trahie. Chapitre 7 : La famille, la jeunesse, la culture).

La réaction stalinienne

Telle était la réalité objective des femmes russes et du nouvel État ouvrier. Après le triomphe de la guerre civile, mais avec une très grande crise économique, et profitant de la mort de Lénine et de la grande majorité des dirigeants bolcheviques qui étaient partis au front, Staline a ensuite mené une politique de recul des droits des femmes qui avaient été gagnés jusque-là.

« Au cours des deux décennies entre 1917 et 1936, la vision soviétique officielle de la famille a connu un renversement complet. Après avoir commencé par un engagement farouche et libertaire en faveur de la liberté individuelle et de l' »extinction » de la famille, la période s’est terminée par une politique fondée sur le renforcement répressif du noyau familial. Des changements similaires se sont produits dans l’idéologie de l’État et dans la loi, le parti éliminant systématiquement les tendances libertaires de la pensée bolchevique. Une conception juridique du crime fondée sur des causes sociales et sur la réhabilitation a cédé la place à un nouvel accent mis sur la culpabilité personnelle et la punition. L’échange intellectuel ouvert a cédé la place à une prudence craintive, le débat honnête à une farce de discussion prudente et faible. À partir de 1936, les journaux ont proclamé leur soutien à une famille socialiste forte, à des codes juridiques élaborés et à un État puissant. » (W. Goldman, Women, the State and the Revolution).

C’est principalement à partir des années 30 et sur la base d’une réalité plutôt défavorable que la politique stalinienne a pu s’approfondir. Sous le prétexte de « construire le socialisme », les femmes ont été appelées à revenir aux « gloires du foyer » et une régression accélérée a commencé dans la législation. Staline a dissous le Jenotdel la même année pour faire taire les revendications des femmes.

Avec le premier plan quinquennal (1928-1932), de nombreux militants ont à nouveau vu dans l’incorporation des femmes dans l’industrie la possibilité de reprendre le chemin de l’extinction de la famille et se sont pleinement consacrés à l’obtention des causes de la garde des enfants, des cuisines socialisées et de la libération des femmes des tâches domestiques. Mais à la fin de cette période, le gouvernement prend un virage et la thèse de l’extinction progressive de l’État et de ses institutions, y compris la famille, recule.

« A partir de 1944, l’inversion du droit de la famille était complète : l’édit de la famille répudiait toute la législation révolutionnaire de 1917 à 1920, ne reconnaissait plus le mariage de fait, limitant ainsi les unions libres ; il réintroduisait l’illégitimité des enfants nés hors mariage comme moyen d’exiger la formation de familles, et imposait des barrières presque insurmontables pour obtenir le divorce. Il a cherché par tous les moyens à promouvoir la stabilité familiale ; l’État a abandonné la politique d’éducation collective de la petite enfance et, dans le même temps, a de nouveau interdit l’avortement. Cette politique contre-révolutionnaire ne correspondait pas aux besoins des femmes russes, elle ignorait complètement les conditions sociales et aggravait considérablement la lourde charge de travail et de maternité supportée par les femmes. » (C. Toledo, Género y clase)

Le nouveau cours de l’évolution politique de l’URSS, déterminé par la victoire de Staline, a également changé le cours de la libération des femmes. Si dans les années 1920, la situation objective empêchait les bolcheviks d’exécuter rapidement et idéalement leur programme d’émancipation, dans les années 1970 par exemple, c’est la nature bureaucratique du régime qui a empêché toute avancée, bien qu’à ce moment-là, elle ait été possible, étant donné les progrès économiques de l’URSS.

« Le renversement idéologique des années 1930 est essentiellement de nature politique, plutôt qu’économique ou matérielle (…). La tragédie de ce renversement dans le domaine de l’idéologie ne tient pas simplement au fait qu’il a détruit la possibilité d’un nouvel ordre social révolutionnaire, même si des millions de personnes ont souffert et sont mortes précisément pour cette raison. La tragédie, c’est que le parti a continué à se présenter comme le véritable héritier de la vision socialiste originelle, en cachant sa focalisation étroite sur la production par la rhétorique vide de l’émancipation des femmes. Il a abandonné sa promesse de socialiser le travail domestique et de favoriser des relations plus libres et plus égales entre les hommes et les femmes. Et la plus grande tragédie est que les générations ultérieures de femmes soviétiques, abandonnées par les penseurs, les idées et les expériences générées par leur propre Révolution, ont appris à appeler cela ‘socialisme’ et à appeler cela ‘libération’. »(W. Goldman)

La Quatrième Internationale

Le programme et les méthodes révolutionnaires des débuts de la Troisième Internationale ne sont pas morts avec sa stalinisation et avec la contre-révolution politique en URSS à la fin des années 1920. Ils ont été poursuivis dans l’Opposition de gauche soviétique et plus tard dans l’Opposition de gauche internationale, qui a donné naissance à la Quatrième Internationale dirigée par Léon Trotsky.

Trotsky a mené une bataille pour la récupération de l’État ouvrier par le prolétariat russe et a organisé la lutte internationale contre la bureaucratie stalinienne. La Quatrième Internationale, affaiblie et persécutée, a continué à faire valoir les revendications et le programme de lutte des femmes que la Troisième Internationale avait ébauché suite à la grande Révolution russe.

Dans son livre « La révolution trahie », Trotsky explique comment il y a une régression des progrès réalisés par la révolution en ce qui concerne la libération des femmes. Il explique que pour faire progresser l’émancipation, la révolution doit s’étendre au monde entier, faire prospérer l’économie afin que les plans de socialisation du travail domestique puissent être efficaces. Dans cette analyse, il donne également de nombreux exemples de la bureaucratisation de l’État qui, loin de s’engager dans cette voie, fait marche arrière et confine les femmes à la maison, détruit la Troisième Internationale et écarte les élaborations et les avancées du mouvement révolutionnaire mondial.

L’histoire de la révolution russe, et même son processus de restauration, montrent l’importance des femmes dans la lutte révolutionnaire et le fait que c’est seulement avec la prise du pouvoir par le prolétariat que les conditions légales et matérielles qui nous maintiennent dans la soumission peuvent commencer à être inversées pour atteindre une véritable égalité. Loin de la fausse histoire racontée par le stalinisme, l’URSS est l’exemple vivant du lien intrinsèque entre la libération des femmes et la libération de tous les exploités, c’est-à-dire la révolution socialiste mondiale.

Bien que les détracteurs du marxisme, y compris de nombreux courants féministes, affirment que le mouvement révolutionnaire n’a pas accordé d’importance à cet aspect, la réalité montre le contraire. La IVe Internationale de Trotsky, ainsi que les successeurs qui tentent de la reconstruire, continuent à défendre les élaborations de la IIIe, et nous savons que sans les femmes il n’y a pas de révolution possible et que sans révolution socialiste il n’y a pas de libération des femmes. C’est pourquoi nous appelons toutes les travailleuses à lutter pour leurs droits, à s’organiser et à faire partie de la lutte mondiale pour un monde où nous pourrons être « socialement égaux, humainement différents et totalement libres« .

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