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Desde el jueves 28 de diciembre, los iraníes una vez más salieron a las calles. Miles, tal vez más, han protestado en manifestaciones masivas de descontento general, expresando demandas económicas, sociales y políticas. Estas son las mayores protestas desde el levantamiento de millones de habitantes en 2009 contra la disputada reelección de Mahmoud Ahmadinejad, también conocido como Movimiento Verde.

Por: La Voz – East Bay/Oakland

 Cada vez que hay resistencia popular en Irán, los poderes globales y regionales rápidamente hacen esfuerzos para explotar la situación a través del «apoyo» sin sentido, con el fin de avanzar en su propio interés cínico. Esta es una desafortunada realidad que todo iraní conoce bien; sin embargo, este ruido geopolítico nunca ha hecho –y probablemente nunca lo hará– evitar que la gente exija todo, sí todo, lo que les pertenece.

Las raíces de las protestas: políticas neoliberales                                                   

Las protestas comenzaron en la ciudad de Mashhad, la segunda ciudad más grande del país, donde los manifestantes corearon demandas explícitamente económicas. Enfrentados a los cañones de agua y al gas lacrimógeno, hablaron en contra del creciente costo de la vida y la mala administración gubernamental del presupuesto, la corrupción y los altos precios[1]. En ciudades cercanas más pequeñas, los manifestantes corearon «Abajo los precios altos», «Abajo con [el presidente] Rouhani» y «Abajo el dictador». Días antes, el presidente Rouhani había presentado un presupuesto de austeridad que reducía las transferencias de efectivo a los pobres, aumentaba precios de combustible en un 50%, entre otras medidas[2]. Si bien las llamadas a protestas se compartieron de boca en boca a través de las redes sociales, no está claro de dónde se originaron estas llamadas, incluso entre muchos de los que participaron en las primeras protestas de Masshad. Algunos creen que las protestas fueron originalmente convocadas por los conservadores a la derecha del presidente centrista Rouhani, como una forma de socavarlo. Si es así, las protestas se extendieron rápidamente fuera de su control y estallaron en protestas generales contra el gobierno, dirigidas contra todas las facciones políticas. El presupuesto de austeridad se convirtió en la gota que derramó el vaso y empujó a la gente a expresar su frustración económica general y tomar las calles. Los jóvenes también han participado en gran medida en estas protestas, ya no pueden enfrentar un futuro precario, mientras que la tasa de desempleo juvenil se mantiene por encima de 30%[3]. Si bien la expansión de la educación superior ha sido bastante exitosa bajo la República Islámica, tantos jóvenes con credenciales con vacantes de trabajo muy limitadas ha exacerbado el aumento del desempleo juvenil.

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Las protestas pronto se extendieron a otras ciudades como Kermanshah, donde la población local fue devastada por un reciente terremoto en el que los esfuerzos de ayuda del gobierno resultaron ser incompetentes y corruptos[4]. Una diferencia clave de estos episodios con el levantamiento de 2009 y las protestas nacionales anteriores es que se han extendido a las ciudades más pobres de la periferia, en lugar de la relativamente mejor capital Teherán[5]. Si bien las demandas han sido a veces contradictorias, uno de los cánticos más repetidos en diferentes ciudades ha sido «empleo, pan, libertad». Algunos han mostrado descontento con todas las facciones del gobierno, gritando «reformistas, conservadores, la historia ha terminado» (eslaahtalab, osoulgara, dige tamoome maajera)»[6]. De hecho, aunque los conservadores han tratado de fijar los problemas económicos del país únicamente en el último presupuesto de austeridad del presidente Rouhani, en realidad la mayoría de las facciones principales en la escena política iraní, en todo el espectro de reformistas a conservadores, ha apoyado alguna forma de política económica neoliberal. En 2006, el líder supremo Ali Khamenei llamó a una privatización «jihad», anunciando que 80% de la economía del sector público debería ser privatizada[7]. Varias facciones del Estado también han apoyado la liberación de las importaciones [8] y la desregulación laboral. Uno de los efectos más visibles de la neoliberalización en Irán ha sido la desregulación laboral generalizada. Una ley laboral de 1990, que ofrecía algunas formas de seguro social y pensiones para los trabajadores, fue destruida a principios de la década de 2000, de modo que las empresas que emplean menos de diez trabajadores quedaron fuera[9]. Las huelgas de los trabajadores han ocurrido con frecuencia en la última década, incluso en los últimos meses, entre trabajadores de la industria manufacturera, funcionarios públicos y trabajadores del gobierno, trabajadores de la caña de azúcar, conductores de autobuses y maestros, entre otros[10]. Estos trabajadores protestan por meses de salarios no pagados y despidos. Las organizaciones de trabajadores independientes han apoyado las protestas, denunciando la «pobreza y miseria de millones de personas, el desempleo de millones de trabajadores y jóvenes, las golpizas a vendedores ambulantes y el asesinato de koolbars kurdos [portadores que llevan mercancías en sus espaldas y la transportan entre la frontera de Irán e Irak], la imposición de salarios por debajo del nivel de pobreza para los trabajadores, y el encarcelamiento y la tortura en respuesta a cualquier demanda de justicia social y libertad»[11].

Aumenta el malestar y las contradicciones de las protestas

A medida que crecía el descontento, aumentaron los cánticos diversos y, en ocasiones, contradictorios. Algunos denunciaron prioridades fuera de lugar en el presupuesto del gobierno, exigiendo que este dé prioridad sobre hacer las vidas de los iraníes más fáciles en lugar de gastar dinero con la intervención en Siria. Sin embargo, otros gritaban consignas más acríticamente nacionalistas como «Ni Líbano, ni Gaza, mi vida solo para Irán». Sin embargo, otros manifestantes denunciaron la falta de solidaridad internacionalista en ese lema y respondieron con «Sea Gaza, o Irán, Abajo con los Opresores!»[12].Si bien la Revolución iraní fue impulsada en parte por las demandas de justicia económica y equidad, la brecha entre ricos y pobres continuó expandiéndose en forma altamente visible y volátil. Como afirma Amir Arian, «los iraníes ven imágenes de los miembros de la familia de las autoridades bebiendo y pasando el rato en playas de todo el mundo, mientras sus hijas son arrestadas con un pañuelo caído y sus hijos son encarcelados por comprar alcohol. El doble estándar ha cultivado una enorme humillación pública»[13]. Enfrentando una combinación tóxica de desempleo juvenil, políticas neoliberales, control social y compulsión de normas conservadoras, los jóvenes iraníes desafían las calles una y otra vez para exigir un futuro mejor. Si bien hubo una amplia participación entre las distintas clases en los primeros días del levantamiento de 2009 contra la disputada reelección del presidente conservador Mahmoud Ahmadinejad, las demandas se centraron entonces en libertades políticas. Sin embargo, estas protestas actuales han reorientado los debates sobre la resistencia popular iraní en una dirección que reconoce más explícitamente la clase. Un estudio reciente realizado por el sociólogo Kevan Harris, que ha llevado años de trabajo de campo en Irán y ha tenido acceso a estadísticas y archivos importantes, niega la percepción bastante común de que los iraníes más pobres están aliados con los elementos más derechistas de la escena política iraní, debido a la asociación de estos elementos con ciertas organizaciones de asistencia social que brindan una modesta ayuda financiera. Este estudio, realizado a través de una muestra aleatoria de miles de iraníes, encontró que, por el contrario, «individuos vinculados a programas de asistencia pública asociados actualmente o anteriormente con políticos o facciones conservadores… no votan, en promedio, de manera diferente que las personas vinculadas a programas de asistencia social asociados con tecnócratas o políticos moderados o facciones»[14]. Una vez más, esto respaldaría la posición de que la gente está decepcionada con muchas facciones, a menudo opuestas, ya sean reformistas, centristas o conservadoras / de línea dura.Estas protestas son muestras importantes del descontento popular con el status quo. Es cierto que sus demandas han sido a veces contradictorias y que sufren de una falta de liderazgo que puede ofrecer alternativas. También es cierto que los imperialistas de EEUU, como de costumbre, tratarán de aprovechar los eventos de la manera que les sea posible. De hecho, en muchas familias sus integrantes están divididos sobre la cuestión de la unida; algunos toman las calles para expresar demandas importantes, mientras otros desconfían del volátil faccionalismo doméstico y de la intervención extranjera externa[15]. Los iraníes saben bien que el imperialismo estadounidense ha sido parte del problema, ya que las sanciones han restringido su acceso a medicamentos y combustibles vitales, lo que ha provocado dificultades económicas. Sin embargo, también saben que el gobierno iraní ha continuado avanzando en la austeridad y gestionando mal el presupuesto; que los empleadores llevan meses sin pagar los salarios de los trabajadores; que los jóvenes esperan un futuro precario de inseguridad. Incluso si las protestas una vez más no resultan en ningún cambio inmediato, el acercamiento de los sectores de la clase trabajadora y marginados en estos eventos, contra todas las fuerzas en su contra, ha cambiado repentinamente la historia de la resistencia popular iraní. Una historia que continuará desarrollándose en los próximos años.

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Notas:

[1] “Protestors Shout ‘Death to High Prices’ as Demonstrations Break Out in Three Iranian Cities”,

https://www.iranhumanrights.org/2017/12/protestors-shout-death-to-high-prices-as-demonstrations-break-out-in-three-iranian-cities/

[2] Trita Parsi, https://www.democracynow.org/2018/1/3/trumps_vow_to_support_iran_opposition

[3] Narges Bajoghli, “Behind the Protests in Iran”, https://jacobinmag.com/2018/01/iran-protests-hasan-rouhani-green-movement

[4] Mina Khanlarzadeh, “Iran’s Streets Again”, https://zcomm.org/zblogs/irans-streets-again/

[5] Kiana Karimi, “Small-town Iran Rises Up”, https://www.lrb.co.uk/blog/2018/01/03/kiana-karimi/small-town-iran-rises-up/

[6] Khanlarzadeh, “Iran’s Streets Again”.

[7] Kevan Harris, The Rise of the Subcontractor State: Politics of Pseudo-Privatization in the Islamic Republic of Iran, International Journal of Middle East Studies, 2013, 46.

[8] Ahmadinejad’s Import Mania, http://iranlaborreport.com/?p=197

[9] Kevan Harris, A Social Revolution: Politics and the Welfare State in Iran, 148-149.

[10] “Spike in Labor Protests in Iran is Changing the Political Milieu”, https://en.radiozamaneh.com/articles/spike-in-labor-protests-in-iran-is-changing-the-political-milieu/

también: Khanlarzadeh, https://zcomm.org/zblogs/irans-streets-again/

[11] Khanlarzadeh, “Iran’s Streets Again”, https://zcomm.org/zblogs/irans-streets-again/

[12] https://twitter.com/MohamGhaznavian/status/947486349355048960/video/1

[13] Amir Arian, “Why Iranians Are Protesting”, https://www.nytimes.com/2018/01/02/opinion/iran-protests-inequality.html

[14] Kevan Harris, “Unpacking the Welfare-Politics Nexus in the Islamic Republic of Iran,” https://pomeps.org/2017/12/21/unpacking-the-welfare-politics-nexus-in-the-islamic-republic-of-iran/

[15] Narges Bajoghli, “Behind the Protests in Iran,” https://jacobinmag.com/2018/01/iran-protests-hasan-rouhani-green-movement